釣行記|ショアキャスティング

2019.04.05

ニュージーランドのKING FISH

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南半球の楽園、ニュージーランドに釣行してきました!
ターゲットは現地でキングフィッシュと呼ばれる日本のヒラマサの近縁種です。それを磯からのキャスティングで狙いました。
日本でも釣れる魚をわざわざ南半球まで行かなくてもと思われる節もあるのですが、国内で磯からだとベストシーズンに1日中投げてもチャンスがあるかどうか。10kgオーバーともなると、何年も狙い続けてやっと手にするというのが現実だと思います。
ニュージーランドでは10kgはもちろん20kgを超える大型の魚影が濃く、日本だけでなく世界各地のフリークに憧れのフィールドとして知られています。
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空港のあるオークランドから約250km北にあるパイヒアというリゾートタウンをベースに3日間釣りをしました。
港にはクルージングの大型船や遊漁船、観光用のヘリまで、あらゆるマリンレジャーが充実しています。家族連れや若いカップルで賑わっていましたが、バリバリの釣り師風は私たち以外には見かけませんでした。
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海に出てみると海岸線の景色や磯の雰囲気は日本とよく似ていて海外にきたという感じがあまりしません。本当にここでキングフィッシュが釣れるのだろうかと不安になるほど穏やかな海でしたが、そんな不安も釣りを開始するとすぐに払拭されました。
初日は開始から10キャストほどで3バイトの2ヒット、2日目も5投以内にヒットがありました!しかも、ヒットしてくるキングの殆どが10kgオーバー、小型のキングというのは全く見かけません。
評判どおりキングフィッシュの魚影は抜群でプレッシャーも低いようです。ミノーなども持参しましたが、結果的には20cm以上のトップしか使う必要がありませんでした。
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ずっと入れ食いという訳でもなく潮止まり前後にキングの反応が良かったです。そこはやはり日本のヒラマサと同じです。
昼前が満潮だったため、その頃が一番ヒットが多かったです。時合いになると10kgを超えるキングが数匹でルアーを奪いあうようにチェイスしてきます。
時々、明らかに20kgクラスもまじっていましたが、そのサイズよりも先にアベレージの10kgクラスがヒットしてきます。どこであっても大型のほうが警戒心は強いのも変わらないです。
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沖磯にはアザラシがいました。人間を恐れてないのか、かなり近くまで寄っても逃げてくれません。むしろ見慣れない不審者とばかりに威嚇されました(笑)
足元には常に数匹のアザラシが泳いでいて日本では絶対に無いロケーション。愛嬌があり可愛いらしいのですが、ランディングの時にはキングに襲いかかってきて危うく奪われるところでした。
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カウアイという現地ではポピュラーな魚です。鱗が大きくボラに似ていますがサバのような模様が背中にあります。活性が上がってくると大型のトップにもヒットしてきます。
ヒットしたカウアイにキングがアタックしてきたり、カウアイの群れが追っているルアーを横からキングが奪ったりするシーンもありました。
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日本のヒラマサに比べると、少し面長で胴体は丸みを帯びてブリに近い形でした。
引き方も違っていて手前に寄せてきてからも暴れまわり最後まで諦めないファイトをしてくれました。日本のヒラマサより引くというのが全員の率直な感想です。
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4名全員がキングフィッシュのファイトを十分に堪能し満足のゆく釣行になりました。
ヒット数が多いため3日間で日本の何年分もの経験ができたと思います。
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日本人ガイドの佐藤玄さん。釣り好きが高じてニュージーランドに移住し、20年釣りのガイドをされています。トラウトからオフショアまで何でも熟知されている頼れるプロガイドです。いくら魚がいるフィールドであっても、右も左も分からない地で、日本とは勝手が違う事ばかりなので、ガイド無しではうまくいかないと感じました。
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今回の釣行で一番感じたのは、レギュレーションによって管理されている海は違うという事です。国が定めたレギュレーションを守って釣りをしていれば、これだけ魚がいてサイズも大きいのです。
今回釣りをしたエリアでは、キングフィッシュに関しては75cm以上を1日3本までと決められています。他の魚についても、サイズ、キャッチ数など魚種別に設定されています。
あらゆる魚が減ってきている日本近海。真剣に考えないといけない時代に既に突入しています。そんな思いがより一層強くなる釣行になりました。

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